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작성일 : 12-08-29 09:54
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천문학자 "우리 은하계, 안드로메다은하와 충돌 후 합병될 것"


작자: 막심해(莫心海)

[정견망]

  

2012년 5월 31일자 사이언스 데일리(science daily) 웹사이트는, 미 항공우주국(NASA)의 한 천문학자가 "우리 은하계와 인접한 안드로메다(Andromeda) 은하계가 틀림없이 충돌해 합병될 것"으로 예측했다고 보도했다. 그 과정에서 우리 은하계와 태양계는 장차 거대한 변화가 발생할 것이다. 태양계는 은하계 중 새로운 구역으로 내던져지게 되겠지만 지구와 태양계가 소멸되지는 않을 것으로 보인다.

볼티모어 우주망원경 과학연구소(STSCI)의 롤란드 반더 마렐(Roeland Van der Marel)은 "우리의 연구 결과에 따르면 통계학적으로 안드로메다은하가 우리 은하계와 반드시 충돌할 것으로 나타났다"고 말했다. 천문학자들은 허블 우주망원경으로 많은 노력을 하여 안드로메다 은하계를 세밀히 측정했다. 안드로메다 은하계는 현재 250만 광년의 거리에 위치해 있는데 두 은하계의 상호 작용으로 불가피하게 점점 가까워지고 있다.

STSCI의 상모 토니 숀(Sangmo Tony Sohn)은 "최근 1세기 동안 안드로메다 은하계와 우리의 은하계에 대한 운명을 정밀하게 예측한바 우리는 미래에 확실히 충돌이 일어날 것으로 결론 내렸다"고 밝혔다. 이 장면은 마치 강속구가 야구방망이 정면을 향해 날아오는 것과 유사하다. 그러나 안드로메다의 접근 속도는 강속구에 비해 2천배 정도 빠르다. 비록 두 은하계가 서로 충돌해 합병되더라도, 각 은하계 내의 항성(恆星)들은 서로의 거리가 매우 멀어 그 과정에서 항성의 직접적인 충돌은 일어나지 않을 것으로 보인다. 그러나 성체(星體)들은 은하계 내에서 다른 궤도에 놓이게 될 것이다. 시뮬레이션 결과 태양계는 은하계 중심에서 거리가 멀리 떨어진 위치로 내던져질 것으로 나타났다.

더욱 복잡한 것은 M31(안드로메다)의 동반 은하계인 삼각형자리 은하 M33이 충돌되어 합병되는 과정에서 합류한다는 것이다. 1세기 전 천문학자들은 M31이 단독 은하계임을 알지 못했다. 에드윈 허블(Edwin Hubble)이 최초로 변광성(變星) 좌표를 이용해 거리를 측정해 M31 은하의 성체가 우리 은하계 범위를 아주 멀리 벗어나 있음을 확인했다. 그 뒤 M31이 시속 25만 마일(40만 km)의 속도로 우리 은하계 쪽으로 이동하고 있음을 측정해 냈다.

지금까지는 이런 상호작용으로 충돌이 일어날지는 알 수 없었다. 그러나 이번 관측으로 M31이 급격히 이동하고 있다는 결론을 내렸다. 이번 관측 전에 천문학자들은 M31의 고유운동을 충분히 측정할 수 없었다. 반더 마렐이 이끌고 있는 허블 우주망원경 팀은 M31의 고유운동을 정확히 측량하여 M31이 우리 은하계와 충돌해 병합될 것임을 확인했다. STSCI의 제이 앤더슨(Jay Anderson)은 "지난 5~7년 동안 은하계 내 선택지역을 반복적으로 관찰하여 시뮬레이션을 완성했다"고 했다. 시뮬레이션에서 나타난 최악의 시나리오는 은하계의 충돌로 별들이 각기 다른 궤도로 뿔뿔이 흩어지는 상황으로, 두 은하계가 균일한 팬케이크 모양의 원반 형상을 잃어버리고 타원형의 은하계를 형성하는 것이다.

참고자료: http://www.sciencedaily.com/releases/2012/05/120531135438.htm

발표시간: 2012년 6월 12일
정견문장: http://big5.zhengjian.org/node/111199 [이 게시물은 최고관리자님에 의해 2013-01-02 11:38:34 우주시공(宇宙時空)에서 이동 됨] [이 게시물은 최고관리자님에 의해 2013-01-02 11:38:56 神韻(션윈)에서 이동 됨]

 
   
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